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L'oasis d'Al-Ula : 
le cœur de la région

Nichée dans la vallée de Wadi Al-Qura (ou vallée des villages) se trouve le cœur de la région : l'oasis d'AlUla. Depuis des milliers d’années, ce sanctuaire luxuriant au milieu du désert d'Arabie saoudite balayé par les vents fait vivre les habitants, les voyageurs éreintés, la flore et la faune d'AlUla. L'oasis a fait de la région un carrefour culturel, le siège de royaumes anciens et un épicentre agricole moderne pour ses fruits savoureux, ses herbes aromatiques et ses huiles parfumées.

L'oasis à travers les âges

Pendant des milliers d’années, diverses civilisations ont construit leurs royaumes autour de l'oasis d'AlUla, de l'ancienne ville de Dadan, capitale des royaumes de Dadan et Lihyan au premier millénaire avant notre ère, à Hegra, la capitale méridionale du royaume nabatéen datant du premier siècle avant notre ère, jusqu'aux temps modernes. Depuis toujours, l'oasis est un lieu d'accueil et de repos pour les marchands, les pèlerins et autres voyageurs, et une source de richesse agricole pour les communautés locales. 

Sous la canopée des palmiers dattiers, les cultures ont prospéré dans ce sol riche, produisant d'abondantes récoltes d'orge, de blé, d'avoine, de figues, d'olives, d'agrumes, d'herbes aromatiques et, bien sûr, de dattes. Les palmiers dattiers ne portaient pas seulement des fruits nourrissants, ils offraient aussi des matériaux pour l’habitat, le combustible, l’art et la construction, une source d'inspiration à la fois divertissante et créative. Depuis des millénaires, la vallée d'AlUla recèle une abondance de plantes grâce aux eaux vivifiantes des sources naturelles de l'oasis et à l'ombre nourricière des palmiers dattiers.

Un paradis agricole

Les voyageurs des temps modernes trouveront encore aujourd’hui des bosquets de palmiers dattiers d'un vert émeraude chatoyant dans tout AlUla. Chaque année, les 2,3 millions de palmiers dattiers d'AlUla produisent plus de 90 000 tonnes de dattes. De nombreuses variétés de dattes sont cultivées ici, dont la plus célèbre est la Barni. 

Les palmiers dattiers constituent le niveau supérieur de l'écosystème de l'oasis, déployant une ombre protectrice sur les agrumes, qui à leur tour protègent un tapis d'herbes aromatiques comme le basilic et la menthe. Les 200 000 agrumes de la région produisent 29 variétés de fruits, du torounge (un fruit hybride, entre citron et pomelo cultivé par les Nabatéens) aux oranges, pomelos rubis, citrons doux et kumquats (appelés maliki).

Les arbres Moringa Peregrina aux branches élancées sont originaires d'AlUla et poussent dans un sol fertile. 90 000 arbres y sont cultivés, produisant la luxueuse huile de moringa de qualité supérieure, qui est extraite des graines. Semblable à l'huile d'argan mais différente de l'huile de moringa indienne plus courante, l'huile de Moringa Peregrina est prisée pour ses qualités réparatrices dans les cosmétiques et les parfums. Elle était recherchée par les anciens royaumes et AlUla l’exporte depuis des siècles. Les visiteurs d'AlUla peuvent remporter des savons parfumés, des lotions, des bougies et autres produits fabriqués localement avec cette huile.


Des civilisations anciennes à nos jours
L'oasis d'AlUla : Un riche héritage agricole

Pendant des millénaires, les oasis d'AlUla ont prospéré et nourri la vie de la région. Contemplez cette histoire riche et les nombreuses civilisations qui l'ont précédée en parcourant l'oasis telle qu’elle est aujourd’hui.

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Le joyau de l'oasis d'AlUla
Les dattes : les plaisirs sucrés naturels d'AlUla

Nichés sous les frondes vertes des palmiers dattiers qui parsèment l'oasis de la vallée désertique d'AlUla, les plaisirs sucrés de la nature abondent à AlUla. Au-delà de la douceur suave de chaque bouchée, les arbres anciens et les vastes bosquets constituent une part importante de la culture et de l'économie locales.

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Une variété de saveurs
La culture des agrumes à AlUla

Depuis des milliers d'années, la culture des agrumes joue un rôle important à AlUla. De la succulente et unique Torounge au citron doux Helou, les plantations d'agrumes offrent un kaléidoscope de couleurs, de goûts et de valeurs. 

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Un arbre pas comme les autres
L’huile de moringa à AlUla : Un cadeau de la nature

L'une des plantes les plus intéressantes d'AlUla est l'arbre Moringa Peregrina, qui pousse ici depuis des millénaires. L'huile naturelle produite à partir de ses graines est appréciée pour ses propriétés botaniques rares : un parfum délicat, une couleur claire et la capacité d'hydrater rapidement la peau.

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