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Les cultures d'agrumes florissantes
de l'oasis d'AlUla

Aperçu

Située dans la région nord-ouest de l'Arabie saoudite, l'oasis d'AlUla attire les voyageurs du monde entier avec ses paysages époustouflants, son histoire vibrante et ses sites du patrimoine culturel. Pourtant, au-delà de sa beauté et de son passé fascinant, l'oasis joue un rôle essentiel dans la prospérité agricole de la région - et ce depuis des milliers d'années.

L'oasis fournit de l'eau douce aux 200 000 agrumes de la vallée, ce qui leur permet de prospérer au milieu du désert balayé par le vent d'AlUla. Son auvent imposant de palmiers dattiers vert émeraude aide également à protéger les agrumes du soleil. Dans les 20 kilomètres et plus de l'oasis, 29 variétés d'agrumes sont cultivées, des citrons doux Helou au torounge, qui a une origine enracinée dans les temps anciens.


Importance historique

Grâce à la nourriture offerte par l'oasis, les agrumes ont prospéré à AlUla tout au long des millénaires. Au début du premier siècle avant notre ère, l'oasis d'Hégra - maintenant connue sous le nom d'Oasis nabatéenne - était cultivée par la civilisation nabatéenne. Cette région vibrante et luxuriante a donné naissance aux plus anciens agrumes d'AlUla: le torounge, un succulent hybride de citron et de pomelo, que les Nabatéens utilisaient dans les confitures et la parfumerie. Le torounge est encore très populaire dans la région à ce jour.


Un tableau de saveurs

De la grande variété d'agrumes qui prospère dans les sols fertiles des oasis, les oranges sont les plus couramment cultivées, leur récolte représentant 70 à 80 pour cent des agrumes produits à AlUla. De nombreuses variétés populaires de fruits y sont cultivées. L'orange de Jaffa, parfois appelée Shamouti, est connue pour sa saveur sucrée. Les Succari jaune-orange sont appréciés pour leur jutosité. Bien que de couleur pâle, le Boussora offre un éclat lumineux de saveur acide, tandis que le Baladi orange profond - similaire à l'ouest de Valence - est idéal pour le jus. Les oranges mandarines et les clémentines sont également des spécialités régionales.

L'oasis offre également d'excellentes conditions de croissance pour plusieurs variétés de citron. Le Bin Zhir ensoleillé joue souvent un rôle dans la cuisine traditionnelle, comme le kabsa, le plat national d'Arabie saoudite. D'autres citrons qui prospèrent dans la région incluent le Chaiiri et le doux Helou. En ce qui concerne le pamplemousse, le Star Ruby à chair foncée est assez populaire auprès des résidents d'AlUla, tandis que le marais sans pépins est couramment cultivé pour son attrait international. Le pomelo et le kumquat (connus localement sous le nom de maliki) prospèrent également dans l'oasis.

Les agrumes sont plus qu'une simple source de nourriture à AlUla. Ces cultures sont également récoltées pour leurs précieuses propriétés médicinales et leurs huiles essentielles. Avec leur large spectre de senteurs lumineuses et exotiques, les huiles essentielles d'agrumes sont chéries par les habitants et les touristes.


Information aux visiteurs

AlUla est actuellement fermé en raison de Covid-19. AlUla sera ouvert aux visiteurs en octobre 2020.

Une fois AlUla rouvert, vous pourrez découvrir les merveilles agricoles de la région à AlUla Fresh, une petite plantation d'arbres fruitiers nichée au pied d'une montagne. Choisissez des fruits frais, émerveillez-vous des compétences des artisans locaux tissant la laine dans des motifs complexes et plongez dans l'incroyable patrimoine agricole de l'oasis pour voir comment les agrumes sont tissés dans le tissu de la vie quotidienne à AlUla. Les visiteurs peuvent vivre plus d'expériences pratiques à la ferme Princess Noura, où ils peuvent flâner dans le parc, cueillir et déguster des fruits frais et acheter des produits locaux à base d'agrumes.

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