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SIGNIFICATION HISTORIQUE

La ville de Dadan, capitale des royaumes Dadan et Lihyan, est l'une des découvertes les plus importantes de toute la région d'AlUla. La ville, qui fut soigneusement érigée en forme de pierre à cheval sur l'oasis de la vallée, date de la fin du IXe et du début du VIIIe siècle avant J.-C. (royaume de Dadan) et du Ve au IIe siècle avant J.-C. (royaume de Lihyan)..

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En raison de sa proximité avec les routes commerciales de l'encens, Dadan était l'une des villes les plus développées du 1er millénaire avant notre ère dans la partie nord de l'Arabie. En dehors des activités commerciales, les habitants de Dadan ont également profité de la fertilité de la région pour faire pousser différents types de cultures.


À VOIR ABSOLUMENT

L'une des attractions les plus saisissantes réside dans la douzaine de sépultures creusées à même la falaise de roche rouge à l'est de la ville. De loin, elles ressemblent à de simples rectangles sombres. En se rapprochant, on découvre des monuments funéraires habilement conçus, dont les sculptures de lions assis qui marquent les célèbres Tombeaux aux lions. Les lions symbolisaient le pouvoir et la protection, et il semblerait qu’ils marquaient aussi l'enterrement d'un membre éminent de la société, voire même d'un membre de la famille royale. Ces tombeaux peuvent atteindre jusqu'à 50 mètres au-dessus du sol, ce qui pousse à s’interroger sur les moyens utilisés pour les sculpter en l’absence de tout équipement moderne de construction.


AUTRES LIEUX PARTICULIERS À VOIR

Le visiteur moderne de Dadan découvrira les innovations de l’époque dans les domaines de la défense, de l'agriculture et de la gestion de l'eau. Même les palmiers dattiers cultivés sont encore visibles ici aujourd'hui.

Les inscriptions comportent des termes relatifs à l'agriculture, notamment les saisons, les types de produits, l'eau et les parcelles de terre. D'autres inscriptions en dadanitique sont visibles partout tout autour de cette ancienne vallée. Ces écrits détaillent la vie quotidienne de ces anciennes grandes civilisations, allant de leurs pratiques religieuses et activités sociales aux lois et édits qui les régissaient.

La découverte d'objets sculptés lors de fouilles archéologiques réalisées à Dadan laisse entendre qu'une école ou un atelier de sculpture a pu exister dans la région. Plusieurs statues sont de grandeur nature, voire plus grandes, certaines mesurant jusqu'à 2,7 mètres de haut. Toutes similaires en apparence, elles représentent des hommes aux membres vigoureux, aux abdominaux dessinés et aux épaules larges, les poings serrés, le pied gauche en avant et le regard sévère. Les chercheurs ne savent pas exactement qui ces statues représentent, mais il est probable qu'elles ont été sculptées pour des membres importants de la société.


INFORMATIONS DESTINÉES AUX VISITEURS

Des équipements modernes, tels que des sentiers et des panneaux de signalisation, ont été ajoutés pour améliorer votre expérience lors de votre visite du site de Dadan. Pensez à visiter le tout nouveau centre d'accueil des visiteurs, la salle de présentation visuelle et le centre de recherche. Vous pourrez y admirer des objets, tels que des artefacts et des sculptures, tout en découvrant le passé remarquable d'AlUla et les découvertes en cours à Dadan.

Non loin de là, de l'autre côté de l'oasis, vous pourrez contempler un ensemble d'inscriptions anciennes et d'art rupestre à Jabal Ikmah, un autre site important du royaume de Dadan. Pour cause de Covid-19, Dadan est actuellement fermé aux visiteurs.

Découvrez les merveilles de Jabal Ikmah,
la bibliothèque à ciel ouvert d’AlUla

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