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Dattes :
Trésors sucrés de l'oasis d'AlUla

Aperçu

Vue de loin, la spectaculaire vallée de l'oasis d'AlUla brille d'un vert éclatant au sein des affleurements de grès du désert. Ces arbres - les plus grands fournissant une voûte d'ombre à l'écosystème de l'oasis - sont des palmiers dattiers.

Ici, 2,3 millions de palmiers dattiers produisent plus de 90 000 tonnes de dattes chaque année. Mais au-delà de la succulence de chaque bouchée, ces arbres imposants et les vastes bosquets jouent un rôle important dans la culture et l'économie locales - et ce depuis des milliers d'années.


IMPORTANCE HISTORIQUE

Les palmiers dattiers ont toujours été une culture précieuse pour les civilisations qui ont élu domicile à AlUla. En fait, les parois rocheuses de Jabal Ikmah recèlent des prières pour préserver la bonne santé des palmiers dattiers. L'oasis a permis aux palmiers dattiers de prospérer dans la région depuis le 1er millénaire avant notre ère, lorsque les Dadanites et les Lihyanites habitaient la vallée. De plus, de récentes fouilles menées dans les tombeaux nabatéens de Hegra ont mis à jour des colliers de dattes, soulignant l'importance du palmier dattier dans les civilisations anciennes.

Parfois appelé “ l'arbre de vie ”, le palmier dattier a également fourni aux communautés des utilisations infinies au-delà de la subsistance. Recouvertes de chaume pour servir d'abri, les frondes offraient une protection contre le soleil et les vents du désert, tandis que des tissages plus artistiques produisaient des bijoux ou des paniers aux motifs complexes. Les arbres étaient également une source inestimable de matériaux de construction, donnant aux peuples anciens un moyen de fabriquer des cordes, des clôtures et des meubles.

Le rôle de l'arbre est si important que les connaissances, les compétences, les traditions et les pratiques acquises grâce au palmier dattier ont valu à l'Arabie saoudite d'être inscrite sur la liste du patrimoine culturel immatériel de l'humanité de l'UNESCO en 2019.


UNE MYRIADE DE SAVEURS

Alimentés par l'oasis et nourris par le sol fertile de la vallée, les palmiers dattiers continuent de prospérer à AlUla. Les dattes, tendres et moelleuses, se déshydratent et se rident naturellement en vieillissant. Leur taille et leur couleur varient selon la variété. Les variétés les plus connues de la région sont la Barni, qui représente 80 % de la récolte annuelle des fruits de dattes. La Mabroom, charnue mais ferme, est suave et collante, avec de riches notes de caramel, tandis que la Machrook est prisée pour son arrière-goût sucré. La Halwa, l'Anbara et la Majhool sont d'autres variétés populaires de dattes d’AlUla.

Les dattes sont des fruits riches en nutriments, qui regorgent de vitamines, de minéraux, d'antioxydants, de protéines et de fibres. Si les dattes constituent de délicieux en-cas, elles ont également gagné en popularité dans le monde entier en tant qu'édulcorant naturel. Lorsqu'elles sont correctement emballées, les dattes se conservent dans un récipient à température ambiante pendant plusieurs mois ou au réfrigérateur pendant un an.


INFORMATIONS DESTINÉES AUX VISITEURS

AlUla est actuellement fermé en raison de la Covid-19. AlUla rouvrira ses portes aux visiteurs en 31 octobre 2020.

Après la réouverture d'AlUla, AlUla Fresh vous fera découvrir certains aspects du patrimoine agricole d'AlUla. Vous pourrez vous promener sur des sentiers qui serpentent à travers des bosquets fleuris et voir comment les dattes poussent sur les célèbres palmiers d'AlUla.

Pour toujours plus de délices, visitez la ferme Hijrat Nora, où sont cultivées 26 variétés de qualité supérieure de ce trésor ancien. Sur place, admirez les paons aux couleurs éclatantes de la ferme et dégustez des dattes fraîches avec un savoureux café arabe au goût prononcé.

Découvrez la grande variété d'agrumes cultivés à AlUla - et comment ils ont façonné l'histoire de la région


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